Saturday, April 20, 2024
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Léon Gautier: Letzter Französischer D-Day-Kämpfer Stirbt Im Alter Von 100 Jahren

Das letzte überlebende Mitglied einer französischen Kommandoeinheit, die im Zweiten Weltkrieg an der Landung in der Normandie teilnahm, ist im Alter von 100 Jahren gestorben.

Léon Gautier diente im Fusiliers Marins Commando – der einzigen Einheit freier französischer Truppen, die während des D-Days am 6. Juni 1944 an Land ging.

Herr Gautier nannte den Krieg später ein „Elend“, das „mit Witwen und Waisen endet“.

Der französische Präsident Emmanuel Macron bezeichnete Herrn Gautier und seine Kameraden als „Helden der Befreiung“.

„Wir werden ihn nicht vergessen“, schrieb Herr Macron auf Twitter.

Regionalbürgermeister Romain Bail beschrieb Herrn Gautier als „einen lokalen Helden, den jeder kannte“ und der „ein leidenschaftlicher Verfechter der Freiheit“ sei.

Herr Gautier wurde in Rennes in der nordwestlichen Bretagne Frankreichs geboren und trat kurz nach Beginn des Zweiten Weltkriegs als Teenager in die französische Marine ein, da er zu jung für den Militärdienst war.

Er floh 1940 nach Großbritannien, bevor Adolf Hitlers Streitkräfte weite Teile Westeuropas, darunter auch Frankreich, eroberten.

In London schloss sich Herr Gautier der Bewegung „Freies Frankreich“ an, die eine Exilregierung und ein Militär unterhielt, die sich mit den Alliierten gegen Nazi-Deutschland koordinierten.

Er kämpfte im Kongo, in Syrien und im Libanon, bevor er sich einer Einheit von Marineschützen, den Kieffer-Kommandos, anschloss, die in den schottischen Highlands trainierte.

Während der Schlacht um die Normandie wurde mehr als die Hälfte seiner 177 freien Franzosen getötet.

Mit der Landung am D-Day durch die alliierten Streitkräfte der USA, Großbritanniens und Kanadas begann ein Angriff, der 11 Monate dauerte. Dies führte schließlich zur Niederlage Nazi-Deutschlands und zur Befreiung des besetzten Europas.

Später ließ sich Herr Gautier in der Hafenstadt Ouistreham in der Normandie nieder und engagierte sich für den Frieden.

„Es ist noch gar nicht so lange her … Ich würde denken, dass ich vielleicht einen jungen Burschen getötet habe“, sagte er 2019 in einem Interview mit der Nachrichtenagentur Reuters, als er 96 Jahre alt war.

„Vielleicht habe ich Kinder zu Waisen gemacht, vielleicht habe ich eine Frau verwitwet oder eine Mutter zum Weinen gebracht … Das wollte ich nicht tun. Ich bin kein schlechter Mann.“

SourceBBC
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