Tuesday, April 16, 2024
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„Kampffalke“ Gegen Putins Armee. F-16 Für Die Ukraine

Am Montag sagte der Chef der europäischen Diplomatie, Josep Borrell, dass die Ausbildung ukrainischer Piloten zum Fliegen amerikanischer F-16-Mehrzweckjäger bereits begonnen habe. Das Verteidigungsministerium der Ukraine sagte, dass diese Flugzeuge, deren vollständiger Name ins Russische als „Kampffalke“ übersetzt wird, im Herbst in den ukrainischen Himmel steigen werden. Wolodymyr Selenskyj nannte die Zustimmung der USA zum Transfer von F-16 in die Ukraine einen „historischen Moment“, und US-Präsident Joe Biden nannte es ein „kolossales Risiko“, allerdings nicht für die Ukraine, wie es in Moskau heißt, sondern für Russland selbst.

Einige Militärexperten und Analysten bezweifeln jedoch, dass ukrainische Piloten schnell lernen können, wie sie die F-16 effektiv gegen russische Luftverteidigungssysteme und moderne russische Jäger einsetzen können. Radio Liberty untersucht, wie sich die Versorgung mit westlichen Kampfflugzeugen auf den Verlauf der Feindseligkeiten auswirken kann.

Welche Modifikationen der F-16 könnten in der Ukraine landen?

Die General Dynamics F-16 Fighting Falcon ist ein amerikanisches einmotoriges Mehrzweckjagdflugzeug. Wenn das alte sowjetische Flugzeug nur eine Funktion erfüllen kann – ein Bomber oder ein Jäger –, dann ist die F-16 vielseitig: Sie kann verschiedene Aufgaben erfüllen und sowohl Luft-Luft- als auch Luft-Boden-Waffen tragen. Die F-16 ist in vielen Ländern im Einsatz: Im Jahr 2023 gibt es weltweit etwa 2.200 aktive Jäger dieses Typs .

In den letzten Jahren wurde die F-16 nach und nach durch modernere F-35-Jäger ersetzt. Thomas Tainer, ein unabhängiger Militärexperte und ehemaliger Soldat der italienischen Armee, stellt fest, dass Norwegen und die Niederlande aufgrund dieses Ersatzes nun über die meisten „freigegebenen“ Flugzeuge verfügen. Zwei weitere Länder, die sich für die F-35 als Ersatz für ihre F-16 entschieden haben, sind Belgien und Dänemark, aber das erste hat noch keinen einzigen neuen Jäger erhalten und das zweite hat nur einige alte Maschinen durch sie ersetzt. Norwegen stimmte Ende 2022 dem Verkauf von 32 F-16 an Rumänien zu. Tyner glaubt, dass Kiew dadurch 40 bis 60 Kämpfer von den Alliierten aufnehmen kann.

Die F-16 wurde bereits Ende der 70er Jahre des letzten Jahrhunderts entwickelt und seitdem mehrfach modernisiert. Durch tiefgreifende Modernisierungen, einschließlich neuer Motoren und Änderungen im Design der Flugzeugzelle, wie z. B. neue Lichter (der transparente Teil des Cockpits), werden alle produzierten F-16 in mehrere Hauptserien unterteilt. Die erste A/B-Serie (Einzel-/Doppelvariante) wurde 1984 durch die C/D-Serie ersetzt, die wiederum Ende der 90er Jahre durch die E/F-Serie ersetzt wurde.

Gleichzeitig sind die F-16 in „Blöcke“ unterteilt – ihre Nummerierung änderte sich, als neue Technologien in das Flugzeug eingeführt wurden, die keine strukturellen Änderungen erforderten. Die Modifikation von C/D begann also mit Block 25 und E/F – mit Block 60. Mit der Veröffentlichung neuer Blöcke wurden das Radar, die elektronischen Systeme und die Avionik im Flugzeug verbessert. Die derzeit modernste Version ist Block 70/72.

Die Vereinigten Staaten – Eigentümer der größten F-16-Flotte – haben die Überstellung eines Teils ihrer Kampfflugzeuge in die Ukraine noch nicht angekündigt. Höchstwahrscheinlich wird die Ukraine die F-16AM Block 20 MLU erhalten , die bei Dänemark, Belgien, Norwegen und den Niederlanden im Einsatz sind. Diese Version des F-16 wurde einer tiefgreifenden internen Modernisierung unterzogen und entspricht in fast allen Eigenschaften, mit Ausnahme des Aussehens und des Radars, einer moderneren Modifikation – dem F-16C/D Block 50/52.

Europäische Länder, die F-16 „freigegeben“ haben, verfügen über Flugzeuge der ersten Generation – einsitzige „A“ und zweisitzige „B“ (letztere werden hauptsächlich für die Pilotenausbildung verwendet und werden wahrscheinlich nicht in die Ukraine transferiert, da die Ausbildung erfolgt). auf dem Territorium von Geberstaaten stattfinden). Gleichzeitig, bemerkt Thomas Tyner, wurden diese F-16 mit Technologien aufgerüstet, die in der C/D-Serie (Blöcke 50/52) verwendet werden. Gleichzeitig blieb die Flugzeugzelle alt und kann in einigen Fällen eine lange Flugzeit aufweisen, was die Zeit bis zur nächsten umfassenden technischen Inspektion verkürzt.

Es gibt noch einen weiteren Nachteil: Trotz der Modernisierung der Avionik und des elektronischen Datenübertragungssystems blieben die Radargeräte der belgischen und dänischen F-16 alt. „Das Radar ist eines der teuersten Elemente der F-16. Strukturell unterscheiden sich die Radare der neuen Generation nicht von den alten und sind austauschbar. Die europäischen Länder haben beschlossen, durch die Verbesserung des Radardatenübertragungssystems und der Computerverarbeitung Geld zu sparen In den USA wird jetzt sogar das „neue“ Radar aus Flugzeugen entfernt und durch noch modernere ersetzt. Ich hoffe daher, dass sie die Radargeräte der vorherigen Modifikation an die europäischen Länder weitergeben, die ihre F- senden werden. 16er in die Ukraine.“

Die USA, sagt Thomas Tyner, verfügen auch über eine beträchtliche Anzahl von F-16 aus den Blöcken 20, 25 und 30. Einheiten, die über diese Jäger verfügen, erhalten jetzt modernere Flugzeuge (Blöcke 50 und 52), die wiederum freigegeben werden als sie in die F-35-Truppen eintreten. „Zum Beispiel haben die Vereinigten Staaten ein Geschwader von F-16 in Japan. Jetzt werden sie durch F-35 ersetzt, und die freigegebenen F-16 werden an die California Air National Guard übergeben, die jetzt F-16 fliegt.“ Block 20. Die Vereinigten Staaten haben nicht viele F-16 der Blöcke 50 und 52, aber wenn zumindest einige davon in die Ukraine transferiert würden, wäre das sehr gut“, glaubt der Experte.

Auf feindlichen Radargeräten ist die F-16 etwas weniger auffällig als das MiG-29-Flugzeug der ukrainischen Armee, es handelt sich jedoch nicht um ein „unsichtbares Flugzeug“. Es ist in der Lage, Geschwindigkeiten von bis zu 2.500 Kilometern pro Stunde zu erreichen und eine Höhe von bis zu 16–17 Kilometern zu erreichen, kann Ziele in einer Entfernung von bis zu 150 Kilometern erkennen und zehn Objekte gleichzeitig verfolgen.

Welche Raketen wird die Ukraine mit der F-16 einsetzen?

F-16 sind für den Transport einer großen Menge unterschiedlicher Munitionsarten ausgelegt. Thomas Tyner glaubt, dass die Ukraine zunächst Luft-Luft-Raketen brauchen wird – nicht um russische Kampfflugzeuge abzuschießen, sondern um Marschflugkörper und iranische Kamikaze-Drohnen zu zerstören.

„Um solche Aufgaben zu erfüllen, können F-16 im ukrainischen Luftraum bleiben, ohne sich dem Risiko auszusetzen, von Luftverteidigungssystemen oder russischen Jägern abgeschossen zu werden. Europäische Länder verfügen über Zehntausende solcher Raketen, und wenn sie transferiert werden.“ Dies wird Europa selbst von der Notwendigkeit ersparen, Kiew mit zusätzlichen kostspieligen Luftverteidigungssystemen wie dem Patriot, etwa den amerikanischen Lenkflugkörpern AIM-9 Sidewinder und den Mittelstreckenraketen AIM-120 AMRAAM, zu versorgenEntwickelt, um Luftziele außerhalb der Sichtlinie zu zerstören. Erstere nutzen die thermische Silhouette des Ziels zur Orientierung, letztere nutzen das Radar. Um russische Jäger abschießen zu können, benötigt die Ukraine die modernste Modifikation des AIM-120 AMRAAM. Das Problem ist, dass die F-16, die Dänemark, die Niederlande und Norwegen haben, nicht über ausreichend fortschrittliches Radar verfügen, um diese Raketen einzusetzen – ihre Radare sehen das Ziel einfach nicht in einer solchen Entfernung, dass diese Raketen fliegen können.“

Thomas Tyner betont, dass eine weitere wichtige Aufgabe der ukrainischen Armee darin besteht, die feindliche Luftverteidigung zu neutralisieren, und dass einige Modifikationen der F-16 speziell dafür „geschärft“ wurden, beispielsweise die F-16CM und die F-16DM. Das Hauptwerkzeug für diese Aufgabe sind die AGM-88 HARM-Raketen, die bereits 2022 in die Ukraine geliefert und für den Start durch sowjetische Jäger angepasst wurden, die den Streitkräften der Ukraine zur Verfügung stehen. Diese Kombination schränkt die Fähigkeit der Ukraine ein, russische Luftverteidigungssysteme zu zerstören, da in diesem Fall buchstäblich ideale Bedingungen für eine effektive Arbeit erforderlich sind.

„Hier stehen wir vor einem weiteren Problem: Von den F-16CM und F-16DM wurden ziemlich viele Flugzeuge produziert, nur etwa 300 Flugzeuge. HARM-Antiradarraketen können auch mit „normalen“ F-16 eingesetzt werden, sind aber weniger geschützt durch feindliche Eingriffe und Systeme der elektronischen Kriegsführung“, sagt der Gesprächspartner von Radio Liberty.

Was moderne russische Jäger betrifft, die dank Langstreckenraketen und moderner Radargeräte sowjetische Flugzeuge im Dienst der Streitkräfte der Ukraine sowie Luftverteidigungssysteme abschießen können, dann, so Thomas Tyner, um diesen Bedrohungen entgegenzuwirken Die ukrainische Armee benötigt AIM-120-Raketen der Modifikationen C-5 und C-7 mit erhöhter Störfestigkeit, verbessertem Radar-Zielsuchkopf und erhöhter Schussreichweite. Die Einschränkung bleibt dieselbe – Radargeräte alten Stils, die höchstwahrscheinlich bei den in die Ukraine transferierten F-16-Jägern zum Einsatz kommen werden.

Rakete AIM-120:

Werden diese F-16 gegen feindliche Truppen und am Boden befindliche Militäreinrichtungen eingesetzt? Tainer sieht darin ein erhebliches Risiko und betrachtet einen solchen Einsatz amerikanischer Kampfflugzeuge nicht als Priorität für die Streitkräfte der Ukraine unter den Bedingungen des von russischen Luftverteidigungssystemen abgedeckten Luftraums. Ihm zufolge könnte die israelische Herumlungermunition (eigentlich die gleichen „Kamikaze-Drohnen“) Harpy, die zur Zerstörung von Radarstationen entwickelt wurde, hier helfen, von einer Überführung in die Ukraine ist jedoch bisher keine Rede. Gleichzeitig, so Tyner, werde die Ukraine in der Lage sein, Raketen vom Typ F-16 abzufeuern, deren Leistung den bereits erhaltenen Storm Shadow-Marschflugkörpern nahe komme, und in Zukunft Langstrecken-Anti-Schiffs-Raketen LRASM. Letztere können eine Distanz von bis zu 1000 Kilometern zurücklegen und können für die russische Schwarzmeerflotte zu einer ernsthaften Herausforderung werden.

Risiken und Herausforderungen für die Ukraine

Trotz des umfangreichen Waffenangebots und der guten Leistung bezweifeln einige Experten die Wirksamkeit amerikanischer Kämpfer im Konflikt in der Ukraine. US-Senator und Mitglied des Rüstungsausschusses Jack Reid besteht darauf , dass die Lieferung von Kampfflugzeugen an die Ukraine keine Priorität habe, da ukrainische Piloten aufgrund der Aktivität der russischen Luftfahrt- und Luftverteidigungssysteme nicht in der Lage sein werden, das volle Potenzial amerikanischer Flugzeuge auszuschöpfen. „In der Ukraine gibt es bereits Flugzeuge, aber die Ukrainer nutzen sie nicht sehr oft – die Situation in der Luft lässt das nicht zu. Unter diesen Bedingungen ist es äußerst schwierig zu starten. Jetzt starten sie und fliegen in geringer Höhe und steigen stark an.“ „Munition abzuwerfen. Die Ukrainer haben dieses Image bereits von mehreren Piloten verloren“, sagt Reed.

Auch John Hohn und William Courtney , Analysten der Forschungsorganisation RAND, glauben , dass es ziemlich schwierig sein wird, die F-16 in den ukrainischen Himmel zu bringen. Experten weisen darauf hin, dass die F-16 eine lange und glatte Start- und Landebahn benötigt und dass die F-16 auf den raueren und unebenen ukrainischen Start- und Landebahnen auf Probleme stoßen könnte. Daraus ergibt sich laut Analysten folgendes Problem: Die Ukraine muss mehrere Start- und Landebahnen verbessern und erweitern, was den russischen Streitkräften auf jeden Fall auffallen wird. „Wenn es in der Ukraine nur wenige geeignete Flugplätze gibt und Russland deren Standort kennt, kann es dies ausnutzen und diese Objekte angreifen“, schreiben RAND-Analysten.

Ein weiteres Problem ist die Ausbildung von Piloten und Personal. Peter Layton , Mitarbeiter der Griffith University und ehemaliges Mitglied der australischen Luftwaffe, stellt festdass es möglich ist, ukrainische Piloten in drei Monaten für das Fliegen der F-16 auszubilden – danach können die Piloten starten, in der Luft bleiben und landen. Der Einsatz dieser Flugzeuge unter Kampfbedingungen erfordert laut Layton eine umfassendere und langwierigere Ausbildung. Er glaubt, dass ukrainische Piloten schnell lernen können, wie man russische Flugzeuge und Raketen abschießt, aber es dauert lange, bis sie lernen, wie man eine breite Palette westlicher Waffen effektiv einsetzt und Bodenziele in geringer Höhe und bei schlechten Sichtverhältnissen angreift. Ein namentlich nicht genannter F-16-Pilot sagte gegenüber CNN, dass die Ausbildung in allen Feinheiten des Kampfes in diesem Kampfflugzeug Jahre dauern könnte.

Während es theoretisch möglich ist, Piloten in drei Monaten auszubilden, wird die Ausbildung von Technikern deutlich länger dauern, heißt es in einem aktuellen Bericht des US Congressional Research Service. F-16-Personal wird auf Englisch geschult und dauert bis zu 133 Tage, aber es dauert mindestens ein Jahr, bis es wirklich qualifiziert ist, heißt es in dem Bericht. Die F-16 ist in puncto Wartung recht skurril: Für eine Flugstunde fallen 16 Stunden Wartung mit der gesamten notwendigen Ausrüstung und einer gut organisierten Logistik an. Der Bericht erwägt die Möglichkeit, Spezialisten aus Drittländern für die Betreuung der versetzten Kämpfer zu gewinnen, die Redner weisen jedoch auf die hohen Kosten und politischen Risiken einer solchen Entscheidung hin.

Thomas Tyner stimmt diesen Warnungen in einem Interview mit Radio Liberty teilweise zu, hält die Herausforderungen, vor denen die Ukraine steht, jedoch nicht für unlösbar. Das Problem des Mangels an Militärpersonal könne, so der Experte, durch die Gewinnung von Freiwilligen aus anderen westlichen Ländern gelöst werden, von denen viele über umfangreiche Erfahrung in der Betreuung amerikanischer Kampfflugzeuge verfügen und bereits ihre Bereitschaft bekundet hätten, in die Ukraine zu kommen. Das Gleiche gilt für Piloten. Die politischen Risiken könnten laut Tyner verringert werden, wenn Kiew ein Programm entwickeln würde, um ausländischen Piloten schnell die ukrainische Staatsbürgerschaft zu verleihen.

Der Congressional Research Service schreibt über ein weiteres Thema: die Kosten der Bewaffnung, die die F-16 wirklich effektiv machen. Der Preis einer AIM-120-Rakete beispielsweise beträgt mehr als eine Million Dollar, und die Zeit vom Vertragsabschluss bis zur Lieferung des fertigen Produkts beträgt zwei Jahre. Der Bericht stellt fest, dass die USA AIM-120 aus ihren eigenen Beständen bereitstellen können, dies birgt jedoch gewisse Risiken im Falle eines direkten Konflikts zwischen den USA und einem anderen Staat.

„Da es in Mariupol keine mehr geben wird“

Während es der Ukraine in diesem Krieg gelang, Russland durch den Verbleib sowjetischer Kampfflugzeuge von der Luftüberlegenheit abzuhalten, leidet sie zunehmend unter einem Mangel an Ersatzteilen für diese. Die F-16 übertreffen die modernsten russischen Jäger wie die Su-35 nicht, können aber zumindest das Problem der „Kannibalisierung“ sowjetischer Flugzeuge lösen, wenn sie in Einzelteile zerlegt werden müssen, um die Lebensdauer zu verlängern verbleibende Maschinen in flugfähigem Zustand.

In Zukunft können sie schnell darauf trainiert werden, modernere Versionen der F-16 zu fliegen, die alle Flugzeuge Russlands übertreffen. Die Frage ist nur, ob Kiew in absehbarer Zeit eine solche Ausrüstung erhalten wird und welche Art von F-16 es jetzt erhalten wird“, schließt Thomas Tyner.

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